13/03/2013
El observatorio más grande del mundo en Chile

Estos radiotelescopios no captarán la luz visible, sino las ondas milimétricas y submilimétricas



El observatorio ALMA, asentado en el norte de Chile, cuenta 57 de sus 66 antenas que funcionarán a modo de interferómetro para escrutar el universo más frío y lejano. (© Reuters)
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El observatorio ALMA, el mayor complejo astronómico terrestre, asentado en el norte de Chile, abrirá una nueva ventana al cosmos que puede descubrir secretos que tan siquiera imaginamos.

El Atacama Large Millimeter Array (ALMA), que fue inaugurado este miércoles por el presidente chileno, Sebastián Piñera, tiene ya instaladas 57 de sus 66 antenas, que funcionarán a modo de interferómetro para escrutar el universo más frío y lejano.

Instaladas a 5.000 metros de altitud, en pleno desierto de Atacama, estos radiotelescopios no captarán la luz visible, sino las ondas milimétricas y submilimétricas, por lo que serán capaces de penetrar en las nubes de polvo donde se conforman planetas y estrellas.

"Creo que lo más interesante son las cosas que no esperamos ver y que podemos descubrir de forma inesperada", declaró hoy en una entrevista a Efe el próximo director de ALMA, el francés Pierre Cox, que asumirá su cargo en abril.

"A nivel personal, me gustaría poder detectar las primeras galaxias que se formaron en el universo. Creo que ALMA es capaz de hacerlo", adelanta, optimista, en el centro de apoyo del observatorio, instalado a 2.900 metros de altitud.

Por su parte, el actual director de ALMA, Thijs de Graauw, cree que este colosal proyecto "cambiará nuestra idea sobre la formación de las estrellas y nos ayudará a saber cuál es la naturaleza de la materia oscura".

Además, con ALMA se espera confirmar o rechazar la teoría de la formación de los planetas, que establece que las estrellas se forman a partir de nubes de polvo y a su alrededor se crean discos donde nacen los planetas.

Aunque este miércoles se celebrará la inauguración formal de este complejo astronómico, sus operaciones comenzaron oficialmente en octubre de 2011 con un tercio de sus antenas operativas que permitieron desarrollar la denominada "ciencia temprana".

En apenas año y medio, ALMA ya ha proporcionado resultados sorprendentes. "Hemos visto que la evolución de las galaxias y la evolución de las estrellas en la galaxia después del Big Bang fue mucho antes de lo que pensábamos", explica a Efe Thijs de Graauw.

"Hemos visto elementos como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno antes de lo que pensábamos. En ciertas partes, la evolución del universo es más rápida de lo que las teorías habían predicho", añade este experimentado astrónomo.

Además, cuenta, han podido obtener una "bonita imagen" de una estrella que está muriendo y que expulsa material a través de sucesivas explosiones. "Hemos visto que esto no solo ocurre en grandes eventos, sino también en pequeñas explosiones", detalla.

De Graauw deja el testigo de ALMA a Pierre Cox, que asegura ser consciente de la "gran responsabilidad" que asume porque, dice, "hay aún muchas cosas que hacer para que ALMA se convierta en el observatorio que tantas personas han soñado".

Entre sus retos está terminar de integrar todas las antenas del observatorio: se espera que las nueve restantes estén ya en octubre en el Llano de Chajnantor, una polvorienta planicie donde la sequedad y el viento campan a sus anchas.

Allí se encuentra el correlador, un gigantesco ordenador construido especialmente para procesar los miles de datos que generan los radiotelescopios y enviarlos al centro de apoyo, todo ello a través de un sistema de fibra óptica.

En ese lugar se puede cambiar la configuración de las antenas hasta lograr que abarquen un radio de dieciséis kilómetros, lo que permite a ALMA alcanzar una potencia similar a la que tendría un gigantesco telescopio de ese mismo tamaño.

Por el momento, sin embargo, las antenas están dispuestas en un diámetro de un kilómetro y se espera poder ir ampliando esa distancia hasta lograr su máxima extensión "dentro de tres o cuatro años", según augura su próximo director.

En el futuro, además, no se descarta incorporar nuevas antenas, aunque Pierre Cox asegura que "no será pronto". "Sesenta y seis antenas es mucho más que cualquier interferómetro que exista en el mundo", recalca.

El segundo en tamaño se encuentra en Francia, fruto de una asociación entre ese país, Alemania y España, y cuenta con seis antenas de doce metros de diámetro, aunque en los próximos años se ampliará a doce receptores.

ALMA ha requerido una inversión de 1.400 millones de dólares aportados por países de tres regiones: Europa, a través del Observatorio Europeo Austral (ESO), Norteamérica, con Estados Unidos y Canadá, y el Sudeste Asiático, con Japón y Taiwán.

Un 10 % del tiempo de observación será para científicos chilenos y el resto se repartirá proporcionalmente al dinero invertido: un 37,5 % para europeos y norteamericanos, respectivamente, y un 25 % para los asiáticos.

Diseñado para que esté operativo durante 30 años, ALMA promete aportar luz sobre los enigmas mejor guardados del universo.

(Con EFE)

19Comentarios
mar. 13, 2013 2:16p. m.
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¡¡¡¡¡    FELICIDADES CHILE  !!!!   no como estos HP PRESIDENTES Y GENERALES DE COLOMBIA QUE SOLO PROMOCIONAN LA GUERRA en nuestro pais...

mar. 13, 2013 3:10p. m.
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QUE ENVIDIA DE LA BUENA........Y LASTIMA QUE EN COLOMBIA NUNCA SE VERA ESTO POR LOS ****S SENADORES ASAMBLEA CAMARA CORTE Y DEMAS CALAÑA DE PORQUERIAS HUMANAS DE MI HERMOSO PAIS
mar. 13, 2013 8:06p. m.
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DOS HECHOS IMPORTANTES HOY, PARA LATINOAMERICA.
EL NUEVO PAPA ARGENTINO Y EL OBSERVATORIO ALMA.
QUE ENVIDIA PODER UTILIZARLO Y ****CER NUESTRO UNIVERSO.
EN COLOMBIA CREO QUE JAMAS ASPIRAREMOS A TANTO. LASTIMA POR
NOSOTROS.
EN HORA BUENA CHILENOS. DISFRÚTENLO PACÍFICAMENTE.
mar. 13, 2013 8:52p. m.
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Que bueno saber que nuestro país vecino progresa tecnológicamente, busca crecer en el exigente campo de la ciencia astronómica. Que pena que en nuestro país se le dé tanta importancia a la violencia, tanto que los canales de televisión alaban a su majestad LA VIOLENCIA, alimentando las mentes tempranas de nuestros niños y jóvenes con tan malas enseñanzas como las que dejan ver esos pésimos programas de nuestra negra historia Colombiana.
Chile deja ver al mundo lo que quiere para su gente, lo que les permitirá seguir siendo un país de avanzada tecnológica y cultural. Para nuestro país lo único que le importa es mostrar a como de lugar que somos un país violento y que tenemos para mostrar lo negro de nuestro pasado y no lo que busca un país vecino, mostrar la luz de un camino de progreso.
Al diablo con la ignorancia de nuestra cúpula política igual de negra que nuestro pasado.
felicitaciones al pueblo de CHILE, ese es el camino del futuro, de un futuro prominente. de un futuro que con seguridad vivirán y gozarán. Será que Colombia no tie****lgo bueno para mostrar al mundo? con seguridad que sí. Ahora se les ocurrió tumbar y destruir nuestros llanos y páramos para sacar la ilusión del dinero en los minerales; y después de acabar con la naturaleza a que santo no le pegamos para sobrevivir? ignorantes gobernantes. 
mar. 14, 2013 9:37a. m.
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Si, verdaderamente esto despierta envidia, mientras el gobierno chileno, junto a otros paises hacen realidad estos proyectos, en Colombia la ciencia y la investigación, son como la cenicienta, aquie se invierte miles de millones de pesos en sostener la guerra. En Nariño, al cientifico Quijano Gotniza, le toca mendigar ante la alcaldia y la gobernación para que le apoyen cualquier proyectico.
mar. 13, 2013 6:34p. m.
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En buena hora Chile, pero el porcentaje de uso para los paises aportantes es mayor a 100%. pilas!!
mar. 13, 2013 8:11p. m.
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MIRANDO LAS FOTOGRAFÍAS DA MUCHA MAS ENVIDIA.
 ESO ES TECNOLOGÍA DE PUNTA.
mar. 14, 2013 7:16a. m.
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muy bien por ti Chile felicitaciones que en vez de fomentar las guerras estas en función de la búsqueda del ****cimiento.
éxitos.   
mar. 13, 2013 7:17p. m.
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hola compatriotas soy del valle del cauca y vivo en la segunda region de chile la region de antofagasta a 1 hora de san predro de atacama ,,, y uno de los motivos y kisas el mas importante y por el cual el ALMA  se encuentra aca en esta region es por ke aka es donde mas se presenta el cielo completamente despejado durante el 95% del año asi ke no ha y mas ke dec****brazo desde el pais austral ,,,,,,
mar. 13, 2013 5:39p. m.
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Buen futuro,por vislumbrar........pensar en grande trae sus resusltados.
mar. 14, 2013 6:57a. m.
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que hermosa es la ciencia... cuan satisfactorio y gratificante puede ser para un pais debe ser con contar con una herramienta de uso mundial y que generara avances para la humanidad... y mi pais, lisiado y limitado por sus lideres, que solo piensan en el enriquecimiento, QUE LE DEJARAN A LA HUMANIDAD?...que le dejaran... si hasta el potencial de su gente es cercado por sus interezes egoistas... y q ****r tristeza, descepcion e indignacion es no dejar ni siquiera un fruto al mundo, que nuestro pais a pesar de tener gen****lentosa pase invisible ante la historia... ante todos... y q solo deje el mal concepto que han dejado nuestros queridos lideres. Culpa nuestra por elegirlos, merito de ellos por dejarnos bajo la ignorancia (muy conveniente para ellos).
Estoy al tanto que han habido buenos Colombianos, que si han hecho algo por si mismos, por avanzar, por dejar huella, ****mor y agrado hacia su patria... pero a final, a pesar de ser buenos frutos, esto es solo el comun habito de patalear al estarnos ahogando.
mar. 13, 2013 9:08p. m.
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Despejaremos incógnitas guardada en la mente de todos los seres que han vivido en nuestro planeta en todos los tiempos , será una gran enseñanza para todos, nos recordará lo pequeño que somos pero a su vez nos despertará la conciencia universal de guardar todo lo que Dios nos dio. 

mar. 13, 2013 3:50p. m.
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What a wonderful event.   You have my full support.
mar. 14, 2013 8:58a. m.
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